मनाली की यात्रा की योजना बिल्कुल भी नहीं थी। मैंने और मेरे एक मित्र ने वहाँ पहुँचने से पहले पंजाब, हरियाणा, राजस्थान और हिमाचल प्रदेश के लिए एक लंबा रास्ता तय किया। हम कसोल जाने की योजना बना रहे थे जो घूमने के लिए भी एक सुंदर जगह है। शुरू में, मैंने काम पर अपनी नाईट शिफ्ट पूरी कर ली थी और सुबह दिल्ली से ट्रेन पकड़ने के लिए रवाना हुआ। मेरा दोस्त रेलवे स्टेशन पर मेरा इंतजार कर रहा था। हमारे पास कोई सीट आरक्षण भी नहीं है। हम सिर्फ मरज़ी पर जा रहे थे।

अंत में, ट्रेन आ गई थी और हम उसके सामान्य कोच में कूद गए, पहले से ही टिकट था। ट्रेन जाम-पैक थी और हम बसने के लिए एक कोने की तलाश में थे। जैसा कि मैंने पहले बताया था, मैंने अभी अपनी रात की शिफ्ट पूरी की थी इसलिए मुझे नींद आ रही थी और मैं बेचैन था। सौभाग्य से, मुझे अपने कूल्हा को लगाने के लिए थोड़ी सी जगह मिली। खैर, ट्रेन स्टेशन से रवाना हो गई और हमें इस दुविधा में जाना पड़ा। नींद पहले ही दूर थी और हमें उस स्थिति में 6 और घंटों के लिए समायोजित करना था। हम चंडीगढ़ पहुंचे और वहां रात रुकने का फैसला किया। जाने से पहले, कुछ स्थानों पर जाना बिल्कुल भी बुरा नहीं था। सुखना लेक और कुछ अन्य स्थानों पर नौका विहार करते हुए हमने चंडीगढ़ के लोकप्रिय रॉक गार्डन का दौरा किया। फिर हम वापस बस स्टैंड आए और सार्वजनिक लाउंज में रुके जहाँ 20-25 लोगों ने एक ही कमरा साझा किया। खैर, हमने कुछ भी योजना नहीं बनाई थी, इसलिए हमें उस समय जो कुछ भी मिल रहा था, उसके साथ जाना था।

हम सुबह 4 बजे तैयार हो गए और बैग पैक करके शिमला के लिए रवाना हो गए। हमने बस स्टैंड से प्राइवेट बस ली। हम इस दृश्य का आनंद लेने की कोशिश कर रहे थे और आराम कर रहे थे क्योंकि रात रुकना मुश्किल नहीं था। यह एक नॉन-स्टॉप बस थी इसलिए हम सुबह 9.30 बजे शिमला पहुँचे। बिना समय बर्बाद किए, हम कुछ स्थानों पर जाने के लिए बस स्टेशन से निकल गए। जब हम दोनों इस जगह पर नए थे, हमने लोगों से प्रसिद्ध स्थानों के बारे में पूछा। हमने फिर से चक्कर लगाया और मॉल रोड की तरफ जाने वाले प्रसिद्ध पिस्सू बाजार, लक्कड़ बाजार में चढ़कर एक और बस स्टैंड की ओर चल दिए। हमने कुफरी का दौरा करने के लिए चैल तक एक बस ली, लेकिन यह सही समय नहीं था, वर्ष के उन दिनों में। हम शाम को बस स्टैंड पर वापस आ गए और तुरंत मनाली के लिए बस बुक की क्योंकि कसोल के लिए उस समय कोई बस नहीं थी।

मोड़

बस इतनी बुरी नहीं थी और सभी पर्यटकों से भरी हुई थी। सड़क पूरी ज़िग-ज़ैग थी और ड्राइवर अंधेरे में भी पागल नशे की तरह था। जब हमने थोड़ा सा दिन देखा, तो मैंने अपने कैमरे की खूबसूरती को कैद करना शुरू कर दिया। मैं यह देखने के लिए बहुत उत्साहित था कि न केवल घरों और पेड़ों की वास्तुकला हर मोड़ पर झरने और नदियाँ थीं। यह सबसे खूबसूरत जगह थी जिसे मैंने अपने पूरे जीवन में देखा था मैं इस फैसले से बहुत खुश था कि हमने कसाली को छोड़ दिया और मनाली चले गए।

जब हम मनाली पहुँचे, तो सबसे पहले हम स्नान करना चाहते थे। इसलिए हमने बस स्टैंड के पास एक होटल का कमरा बुक किया। होटल छोटा था। लेकिन हमारे कमरे से दृश्य परिपूर्ण था हम अपने होटल के कमरे से बर्फीले पहाड़ देख सकते हैं। हमने टीवी देखा, अपने फोन को रिचार्ज किया, स्नान किया और अपनी रीढ़ को थोड़ा आराम दिया। थोड़ा आराम करने के बाद, हमने एक अच्छे उत्तर भारतीय भोजन की तलाश शुरू कर दी। हमने एक अच्छा रेस्तरां पाया और भूख को शांत किया यह हरे कृष्णा रेस्तरां था, जहां उन्होंने बहुत ही अच्छी कीमत पर बेहतरीन भोजन की गुणवत्ता पर काम किया।

विगम

यात्रा का मुख्य बिंदु अभी तक आना नहीं था, द सोलंग वैली। हम वहां पहुंचने का सबसे सस्ता तरीका ढूंढ रहे थे लेकिन वहां कुछ भी सस्ता नहीं था। इसलिए, हमने वहां कैब किराए पर लेने का फैसला किया। हमारी किस्मत उस समय चमक रही थी जब हमने एक स्कॉर्पियो को बहुत ही अच्छी कीमत पर काम पर रखा था। वह हमें वैली स्टॉप पर ले गया और कुछ लोकप्रिय स्टॉप पर और फिर हमें वापस स्टेशन पर ले आया। जब हम सोलांग घाटी पहुँचे, तो वहाँ की सुंदरता देखकर मंत्रमुग्ध हो गए।

हर जगह बर्फ थी, मैंने अपनी आँखें रखीं। मेरा दोस्त पहाड़ की बकरी की तरह था। वह पहाड़ पर चढ़ रहा था क्योंकि वह वहां रहता था। यह सब मेरे लिए नया था। इसलिए, मुझे शुरुआत में उस माहौल को समायोजित करने में समस्या हो रही थी। कुछ मिनट (30 मिनट) की हलचल के बाद, मैं भी सोलंग वैली के अनुभव का एक हिस्सा था। जब मैं शीर्ष पर पहुंच गया, तो मुझे वास्तव में खुद पर गर्व हुआ। हमने देखा कि लोग बर्फ से बने ढलान को नीचे गिरा रहे हैं। इसलिए, हमने नीचे स्लाइड करने का फैसला किया। मैं पहली बार में डर गया था, लेकिन जब मैंने देखा कि मेरा दोस्त इसे अच्छी तरह से आनंद ले रहा है, तो मैंने एक मौका लेने का फैसला किया और इसने वास्तव में मेरा जीवन बदल दिया। इसने मुझे सिखाया, जीवन का आनंद लेने के लिए कभी-कभी जोखिम उठाना बहुत आवश्यक है।

मेरा दिल पूरी ज़िंदगी वहीं रहना चाहता था लेकिन तूफान पहाड़ के उस हिस्से से टकराने वाला था। हमने वापस बस स्टैंड जाने का फैसला किया। हम बस स्टैंड पहुँचे और वही रास्ता लेने के बजाय जो हम आए थे, हमने दिल्ली के लिए सीधी बस लेने का फैसला किया। यह मेरे जीवन का सबसे अद्भुत अनुभव था। मैं वहां बार-बार जाना चाहता हूं।